Itt van Amerika
POZSONYI SZILÁRD 2022.07.17 07:48 Frissítve: 2022.07.17 08:38

„Büszke magyar férfi vagyok!” – Jim Tomsula, a 49ers korábbi vezetőedzője

Összesen tizenhárom évig edzős­ködött az NFL-ben, ebből egyet vezetőedzőként töltött a San Francisco 49ersnél Jim Tomsula, akinek apai dédszülei vándoroltak ki Magyarországról az Egyesült Államokba szerencsét próbálni – a magyarságtudat azóta is fontos alappillére a család életének. 

Jim Tomsula a helyszínen tekintette meg a HFL-döntőt (Fotók: Dömötör Csaba)

– Mikor érkezett Magyarországra?
– Péntek reggel. Előtte Lourdes-ban jártunk – római katolikus a családom, ezért a feleségemmel és a fiammal elmentünk a Szűz Mária-jelenés helyszínére gyógyító vízért – kezdett a történetébe a magyar származású amerikaifutball-edző, a Hungarian Bowl sztárvendége, Jim Tomsula a Nemzeti Sportnak adott interjújában. – Onnan a Pau Pyrénées repülőtérről utaztunk a Charles de Gaulle-ra, majd Budapestre. Csakhogy a pau-i létesítmény igen kicsi, némi túlzással alig nagyobb egy nappalinál. Késett a járatunk, nem értük el a csatlakozást, ezért Párizsban jobb híján a Disneyland hotelében szállásoltak el. Ez izgalmas is lehetett volna, de az Egyesült Államokban Floridában élünk, ahol szintén van Disneyland, rengetegszer láttam már. Viszont éppen a Bastille-napra esett a látogatásunk, így parádés tűzijátékot láthattunk. Aztán hajnalban útnak indultunk Budapestre.

NÉVJEGY – JIM TOMSULA 
Született: 1968. április 14., Homestead, Pennsylvania állam, Egyesült Államok
Nemzetisége: amerikai
Sportága: amerikai futball
Klubjai (edzőként): San Francisco 49ers (2007–2015), Washington Red-s­kins (2017–2019), Dallas Cowboys (2020), Rhein Fire (2006, 2022–)
Legjobb eredménye: NFC-főcsoportgyőztes (2013)

– Különleges a kapcsolata a magyar fővárossal, hiszen dédszülei innen vándoroltak ki az Egyesült Államokba.
– Édesapám nagyapja és nagyanyja, valóban. A dédapám szénbányász volt Clymerben, Pennsylvaniában – alig egy köpésre Pittsburghtől. Két fia és két lánya született, de sajnos amikor a legidősebb kilencéves volt, meghalt egy bányabalesetben. A dédanyám egyedül nevelte fel őket, miközben a katolikus egyház helyi templomában dolgozott. Mosott, főzött a papokra, varrta a ruhájukat. Perl volt az eredeti családneve – a legtöbben megváltoztatták, amikor Amerikába jöttek –, ezt érkezésekor az Ellis-szigeten, ahol a bevándorlókat ellenőrizték, egy kőbe véste, a mai napig ott van. Kis termetű asszony volt, de igazi magyar, karakán természettel. Az Államokban aztán asszimilálódni kellett, így az évek során kikopott a magyar nyelv ismerete a családunkból, és a történeteket, amelyeket mesélt nekem, nemigen értettem – én nem beszéltem magyarul, ő pedig nem beszélt jól angolul. Amit viszont mind értettünk, az az étel volt. A receptek generációról generációra szálltak – le sincsenek írva sehol, de a mai napig ismerjük őket, és minden karácsonykor óriási lakomát csapunk.

 
HFL: elképesztő izgalmak után bajnok a Fehérvár Enthroners

– Nem akartak üzletet csinálni a híres magyar konyhából?
– Dehogynem! A nagyapám nyitott is egy éttermet Pittsburgh belvárosában, The Hungarian Village-nek, azaz Magyar Falunak nevezte el. Hagyományőrző, igazi nemzetiségi hely volt, zenészekkel és ízletes magyar fogásokkal. A legnagyobb szenzációnak az számított, amikor Gábor Zsazsa a környéken járt, és ő is meglátogatta a Falut – milliószor hallottam a történetet nagyapámtól. Ami a legmélyebb nyomot hagyta bennem, hogy a közösségben mindenki milyen büszke volt a magyarságára.

–Ez azóta is igaz?

– Abszolút! Úristen, de büszkék vagyunk rá, hogy magyarok vagyunk! Alig várjuk, hogy mindenkinek elmondhassuk, aki szembejön velünk. Elképesztően büszkék vagyunk rá. Fizikailag és mentálisan is kemény nép vagyunk, szorgalmasak, és a legvégsőkig hűségesek a családunkhoz. Az áll mindenekfelett. Ilyen a szememben egy magyar férfi. Engem így neveltek – reggel felkelek, dolgozom, és sosem nyitottam még ki egy fizetési csekket sem. Dédapám sem, nagyapám sem, édesapám sem. Kézhez kapom, hazaviszem, és a feleségem kezébe nyomom. Mert az nem az én pénzem. Az a családomé. És amit majdnem elfelejtettem: magyar emberrel nem érdemes ujjat húzni! Akkor aztán bajban vagy!

– Térjünk rá a sportra, 2006-ban már edzősködött Európában, az NFL Europe-ban. Ezt tekinthetjük az NFL kiterjesztett megfigyelői hálózatának?
– Igen, de az eredeti cél az volt, hogy egyrészt világszerte népszerűsítsük a sportágat, másrészt olyan amerikai játékosokat hozzunk át az óceán túloldalára, akiknek még fejlődniük kell, hogy megüssék az NFL-szintet. Az egyik legnagyobb alak a háttérben a brit Tony Allen, aki szerintem többet tett az amerikai futball globális népszerűsítéséért, mint bárki más. Évente háromszáz napot töltött távol az otthonától, rengeteget tanultam tőle. Tony jelenleg akadémiát üzemeltet London mellett, ami régi álma volt – különböző országokból hív meg sportolókat, akik jó eséllyel végül amerikai egyetemi ösztöndíjakat kapnak. Emellett sok hátrányos helyzetű sportolóval is dolgozik. Ez az ő mantrája, adjátok ide nekem, ami el van törve, és én megtalálom a helyét. Rájövünk, hogyan lehet boldog. De ez a gyönyörű az amerikai futballban is, mindenkinek jut hely. Kicsinek, nagynak, gyorsnak, lassúnak, aki dobni tud, vagy aki csak rúgni – de még azoknak is, akik a számítógéppel bánnak jól, ők is lehetnek videóelemzők vagy tartalomgyártók. Nincs az az ember, aki ne találna magának való feladatot a sportágban.



– Mibe bukott bele a kezdeményezés?
– Végső soron az NFL üzlet. Az európai koncepció Paul Tagliabue nevéhez kapcsolódott, aki a liga biztosa volt, de 2006-ban visszavonult, a helyét Ro­ger Goodell vette át – az új vezetőséggel pedig új vízió is érkezett. A személyes véleményem az, hogy túl sok pénzt emésztett fel. Ugyanakkor szerintem mindenképp sikertörténet az NFL Europe, mert a tizenhárom NFL-évemben nem akadt olyan mérkőzés, amelyen ne futottam volna össze valakivel, aki érintve volt a programban.

– A projekt megszűnése után a San Francisco 49ershez került, amelynél kilenc évet töltött el. Ennek a korszaknak egyik csúcspontja a 2013-as Super Bowl volt, amely részben arról híresült el, hogy a New Orleans-i stadionban a félidő után közvetlenül elment az áram. Mi történt, milyen volt belülről ezt megélni?
– Ezt gyakran kérdezik meg tőlem. Erre mindig azt tudom csak mondani, valami mindig elromlik. Mindig. De a Super Bowlban vagyunk, olyan üzletágban, amelyben dollármilliárdok mozognak, és az Egyesült Államok egyik legnagyobb stadionjában, az amerikai futball legnagyobb színpadán több mint fél órára elmegy a világítás? A mai napig nem tudom, mi történt, de azt elmondhatom, a baltimore-iak Hall of Fame-be választott linebackere, Ray Lewis a máig abban a hitben él, hogy a mi beépített emberünk szabotőrakciója volt.

– Pedig végül ők jöttek ki jobban belőle.
– Pontosan. Mindenesetre nem tétlenkedtünk ez idő alatt, megállás nélkül próbáltunk a meccs alakulásához igazítani a stratégiát a pálya mellett – csak ezt, ugye, a nézők nem láthatták, mert csupán a vészvilágítás működött. De őrület volt, ami történt, sosem felejtjük el.

– A másik kiemelkedő esemény a San Franciscóban töltött évek alatt a 2015-ös vezetőedzői kinevezése. Mindössze egy évet kapott a kispadon, aztán kirúgták. Ön szerint jogosan?
– Abszolút. Abszolút.

 – Miért gondolja így?
– Teljesítményalapú üzletben dolgozunk. Mielőtt elvállaltam az állást, hazamentem, és elmondtam a családomnak, hogy életem legnagyobb kihívása előtt állok. A klub ekkor tranzíciós időszak elé nézett, a kulcsjátékosaink kiöregedőfélben voltak. Nem ideális helyzet, és sok ügyet kellett akkoriban elsimítani a pályán kívül is. Ráadásul nem az erősségem az interjúadás, így a szurkolókban sem a legjobb kép alakult ki rólam. Nem szeretem, amikor olyan kérdéseket kapok, amelyeket tiszteletlennek tartok, nem is magammal, hanem a játékosaimmal szemben. Valamint nehezemre esik nem azt válaszolni, amit valóban gondolok – ami a szívemen, az a számon is. Az ég szerelmére, hát magyar vagyok! Ha újrakezdhetném, ugyanígy csinálnám, tiszta a lelkiismeretem. Nem neheztelek a tulajdonosi körre, kiváló emberek, hálás vagyok, hogy egyáltalán lehetőséget adtak nekem. Meg hát, rengeteget fizettek érte...



– Az NFL után visszatért az öreg kontinensre, a European League of Footballban edzősködik a továbbiakban. Mit gondol, az ELF méltó utódja lehet az NFL Europe-nak?
– Két külön dologként kezelném őket. Mindenképpen van létjogosultsága, ez a következő lépés a profi amerikai futball felé. Nem hiszem, hogy bocsánatkéréssel tartoznánk azoknak a csapatoknak, amelyektől hozzánk jönnek a játékosok, hiszen ez a természetes fejlődés velejárója. De együtt kell működnünk az amatőr ligákkal is, hiszen az utánpótlásképzés elsődleges állomását jelentik. És mi más lehetne a küldetésünk, mint hogy egyre népszerűbbé tegyük ezt a sportágat?

– Nyilván tisztában van vele, hogy a Fehérvár Enthroners jövőre csatlakozik az ELF-hez. A döntőt emiatt megfigyelői szemmel is nézte?
– Őszintén? Nem. Csak élveztem, hogy magyarországi amerikai futballt nézhettem. 

Magyar származású legendás alakok az NFL-ben
George Halas: A „Papamaci” becenévre hallgató szakember negyven éven keresztül vezette tulajdonosként és edzőként a Chicago Bears csapatát, irányításával hat bajnoki címet gyűjtött be az egyik legpatinásabb NFL-csapat. Később nemcsak a Hall of Fame-be választották, de a csarnok a róla elnevezett George Halas ­drive-on található Ohióban. Ő volt az első edző, aki videóelemzéssel készítette fel együttesét az ellenfelekből, 324 győzelme hosszú ideig ligarekord volt, ezt éppen egy másik magyar származású legenda döntötte meg.
Don Shula: Talán minden idők legismertebb magyar származású alakja az NFL történetében, a Miami Dolphins edzőjeként hat Super Bowlban szerepelt, ezek közül négyet meg is nyert csapata. A legemlékezetesebb az 1972-es siker, amikor is az egész idény során veretlen maradt a floridai együttes – ez azóta is páratlan teljesítmény. Ő döntötte meg George Halas korábbi rekordját, összesen 347 mérkőzésen győzött.
Larry Csonka: A Miami Dolphins tökéletes idényének másik magyar származású szereplője, ő futóposzton, a pályán vette ki a részét a történelemírásból. A következő évben is bajnok lett, akkor őt választották meg a döntő legértékesebb játékosának, miután szögre akasztotta a stoplist, a Hall of ­Fame-be választották, klubja pedig visszavonultatta a mezszámát (39). 
Joe Namath: Eredeti nevén Joe Németh, aki a New York Jets ikonikus irányítójává nőtte ki magát – korában rekordösszegű keresetért, 427 ezer dollárért (inflációkövetéssel ma ez majdnem négymillió dollár). Az első karmester, aki egy idényben átlépte a 4000 passzolt yardos határt, de a pályán kívül is pezsgő életet élt: igazi playboy volt, filmekben is szerepelt, kiérdemelve a Mr. Broadway becenevet. Szintén Hall of Fame-tag, mezszámát (12) visszavonultatta a Jets.
Péter és Károly Gogolák: Listánk első tagjai, akik Magyarországon, Budapesten látták meg a napvilágot. Az 1956-os forradalom után emigráltak az Államokba, ahol a labdarúgást cserélték amerikai futballra – és megreformálták az addig ismert rúgójátékot. Európai stílusú rúgótechnikájukkal – amit a mai napig alkalmaznak a ligában – sokkal messzebbre és pontosabban lehetett lőni a labdát, előttük az amerikaiak spiccel próbálkoztak...
Meskó Zoltán: Egy újabb rúgójátékos, jelenleg az utolsó magyar, aki a letette a ligában a névjegyét. A New England Patriotsszal Super Bowlba jutott a 2011-es idényben, a győzelem azonban elmaradt. Tom Brady mellett a második számú ok, hogy hazánkban oly sokan kezdtek a „Hazafiakért” szorítani.
Andy Farkas: Bár futójátékosként nem futott be óriási karriert, mindenképp meg kell említenünk, hiszen általánosan elfogadott tény, hogy ő használt először fekete festékcsíkot a szeme alatt, hogy a visszaverődő fény ne zavarja a látásban. Azóta pedig, mint ismert, ez az amerikai futball látványvilágának klasszikus elemévé lett.  
2022.08.16 22:49:07

Amerikai sportok MONCZ ATTILA

ALAPVONAL. A zene segít a sportolóknak csökkenteni a fáradtságérzetet, növeli a fájdalomtűrő képességüket, valamint javítja a hangulatukat és a motivációjukat. Ezenkívül a megfelelő zenét hallgató sportolók könnyebben ki tudják zárni a pánik és az aggodalom érzését.

2022.08.03 23:20:00

Amerikai sportok MONCZ ATTILA

ALAPVONAL. »A legsikeresebb sportmenedzserek keményen dolgoznak azon, hogy elsajátítsák ezt az alapvető sportvezetői készséget. Legalább azt tudniuk kell, mikor fogják be a szájukat.«

2022.07.02 23:25:44

Amerikai sportok BODNÁR ZALÁN

ALAPVONAL. Paolo Maldini vagy Joe Sakic diadala persze nem csupán Milan- vagy Colorado-szurkolóként örömteli hír, azt bizonyítja, hogy sokkal édesebb a siker íze, ha egy klubikon, a teljes pályafutását ott töltő sportoló támaszt fel egy csapatot, amiben bizonyosan óriási szerepe van az érzelmi kapocsnak, az elkötelezettségnek is.

2022.06.19 21:14:51

Amerikai sportok S. TÓTH JÁNOS

ALAPVONAL. Egy olyan (sport)vállalkozásban, ahol a személyi döntésekben az ötvenszázalékos sikerarány előtt már kalapot emelnek, ez különösen figyelemre méltó válogatás volt.

2022.06.17 07:19:23

Amerikai sportok GOBODICS TAMÁS (KEZDO5.HU)

A Celtics csak kapaszkodni tudott a nagydöntő hatodik meccsén • Stephen Curry lett az MVP.