SZŰCS ANDRÁS 2021.05.10 10:07 Frissítve: 2021.05.10 10:23

Jégkorong: NHL-rekorder edzőt igazolt a Hydro Fehérvár AV19

Az osztrák központú ICEHL negyeddöntős befejezése után március 26-án szerződést hosszabbító, de az elveszített Magyar Kupa-döntő után április 6-án elküldött finn Antti Karhula helyett az amerikai Kevin Constantine lesz a Hydro Fehérvár AV19 vezetőedzője. Ilyen pedigréjű szakember nem sok szaladgált eddig sem Székesfehérváron, sem Magyarországon…

Kevin Constantine (Fotó: www.fehervarav19.hu)

 

A klubtörténet egyik, ha nem a legnagyobb nevét igazolta a kispadra a Hydro Fehérvár AV19, amikor az amerikai Kevin Constantine aláírt 2+1 évre.

Hozzá fogható kaliber csak a honfitársa, Ted Sator volt, aki két franchise-t összesen háromszor vitt az NHL rájátszásába, és 13 éven át dolgozott a világ legjobb jégkorong-bajnokságában, mielőtt a pályája vége felé eltöltött két évet Székesfehérváron, és ugyancsak kettőt a magyar válogatott szövetségi kapitányaként.

„RENDKÍVÜLI TUDÁSÚ EDZŐ”
Szélig Viktor, a Fehérvár általános igazgatója: – Nagy tapasztalattal rendelkező, rendkívüli tudású edző, remélem, az edzőkollégáknak is jó mentora lesz. Szükség van arra, hogy a csapatunk strukturáltabb jégkorongot játsszon a következő szezonban, az edzővel szemben ez elvárásunk volt. Járt a legmagasabb szinteken a tengerentúlon és Európában is, ezért bízunk abban, hogy segíteni tud a csapatnak a következő szintre lépni.

A 62 esztendős Constantine ugyan „csak” nyolc évet töltött az NHL-ben, viszont ezalatt ötször is a playoffba vitte övéit, és van két olyan bravúrja, ami igencsak releváns lehet az osztrák központú ICEHL-ben egyik évről a másikra igen hullámzó teljesítményre képes, a negyeddöntőből egyelőre továbbjutni képtelen Fehérvárnak.

Kétszer is megcsinálta, hogy a legrosszabb, 8. kiemelésű számú csapatával kiejtette a legjobb, 1. kiemelésűt, amit a maga korában csak ő mondhatott el magáról, továbbá, miután átvette az NHL-ben harmadéves San Jose Sharksot, 58 ponttal többet szereztek, mint az előző idényben, ami természetesen rekord.

„Túlságosan fiatal voltam, de azért segített, hogy a megelőző két évben a farmcsapatot edzettem – mondta erre most Constantine. – Hatalmasat javultunk az előző idényhez képest, ami máig rekord, de arra senki sem emlékszik, hogy 0-8-1-es mérleggel kezdtünk, azaz egyetlen döntetlenünk volt, úgyhogy ha tapasztalt edző lettem volna, valószínűleg kirúgnak... Így azonban megkaptam az esélyt, és megfordítottuk a helyzetet.”

Ebben az 1993–1994-es évadban ő számított az NHL legfiatalabb vezetőedzőjének a 34 évével, a fenti bravúrja révén viszont nyomban az Év edzőjének jelölték, amit ugyan nem kapott meg, viszont az Amerikai Jégkorongszövetség kitüntette.

Később dolgozott Calgaryban, Pittsburghben és New Jerseyben, a keze alatt megforduló játékosok névsora pedig sportági Ki, kicsodának is beillik – és a következő felsorolás messze nem teljes!

San Joséban a beosztottja volt például az orosz Igor Larionov és Szergej Makarov, a lett Arturs Irbe és Sandis Ozolins, valamint az amerikai Mike Sullivan, akiből edzőként lett kétszeres Stanley-győztes.

Pittsburghben sorakozott a cseh Jaromír Jágr, Robert Lang és Martin Straka, az orosz Alekszej Kovaljov és Morozov, valamint a litván Darius Kasparaitis, a kanadai Mario Lemieux pedig csak azért nem, mert épp akkor töltötte visszavonult időszakát, így csak Constantine főnökének számított akkortájt... New Jersey-ben viszont felvonult előtte a kanadai Marty Brodeur, Scott Stevens és Scott Niedermayer, a Patrik Elias, Jason Arnott, Petr Sykora sor minden tagja, illetve John Vanbiesbrouck, aki 2009-ben tartott bemutató kapusedzést Káposztásmegyeren – mit ad isten, Sator meghívására.

„Az ember a pályája későbbi szakaszában elkezd azon elmélkedni, milyen hatással volt a játékosaira. Ha egy valaki három-négy-öt évvel azután, hogy együtt dolgoztunk, felhív, és elmondja, hogy sokat tanult a hokiról, az életről, jobb hokista, edző, vagy férj és apa lett, az nekem még többet jelent, mint az eredmények, amit a jégen elértünk – filozofált Constantine, majd a másik oldalról is megvizsgálta a kérdést, hogy rá ki volt a legnagyobb hatással. – Az NHL az első nyolcvan évében igazából kanadai volt, alig lehetett találni amerikai edzőt, mára jóval sokszínűbb. Az én legjobb társaim a könyvek voltak, a hokiról, kosárlabdáról, fociról, az edzősködésről és az edzők életéről általában, több száz ilyen kötetet elolvastam.”

Constantine játékosként nem alkotott maradandót, 1978-ban 9/154-esként draftolta ugyan a Montreal Canadiens, de csak 1980-ban hívta el próbajátékra, ahol nem felelt meg. Utána nem is játszott többet, hanem előbb ácsként, csaposként és autókereskedőként is próbálkozott a civil életben, majd a kapuscuccát edzőire cserélte, és bő évtized alatt feldolgozta magát az NHL-ig.

Onnan később rövid időre Franciaországba, hosszabb szakaszra Svájcba szerződött, aztán megfordult a Távol-Keleten, a legutóbbi idényben pedig Lengyelországban ugrott be novemberben.

„Mielőtt elszerződtem Franciaországba, sokakkal beszéltem a szakmából és a civil életből is, hogy meglépjem-e. A hokiban mindenki azt mondta, hogy isten őrizz. Mások viszont azt, hogy ha továbbra is azt csinálhatom, amit szeretek, ráadásul közben élhetek Franciaországban, akkor hajrá! Úgyhogy ekként cselekedtem, és megjártam Svájcot, a Távol-Keletet és Lengyelországot is, amit mind imádtam, mert szeretem megismerni a kultúrákat, hogy miben hasonlítanak és miben különböznek a társadalmak” – folytatta Constantine, akinek számos helyen és időben volt már közvetett kapcsolata a magyar hokival, csak ezek most nyernek értelmet.

Amikor például egykori játékosa, a kanadai Tyler Dietrich a Fehérvár utánpótlásedzőjeként dolgozott a 2010-es évek első felében, a rajta keresztül elért Constantine már tárgyalt az akkori klubvezetéssel. Svájcban, az Ambri-Piottánál a kanadai-olasz Diego Scandella volt a másodedzője, aki a 2008-as és a 2015-ös feljutásunkkor is a magyar férfiválogatott stábjához tartozott, a svájci férfiválogatottat pedig akkortájt a kanadai-brit Sean Simpson vezette, aki manapság a mieink szövetségi kapitánya. Szélig Viktorral, a Fehérvár általános igazgatójával meg akkor futottak össze, amikor 2010-ben Constantine az Angers-t edzette, Szélig pedig még játszott a Brianconban.

Most azonban következhet Fehérvár, ahová egyfelől a család nélkül érkezik, hogy a legkisebb fia befejezhesse az iskoláját, másfelől hozza magával a kapusokat illető legendás kérdését, miszerint: „Hány ember tölt az életéből évtizedeket azzal, hogy lőnek rá?!”

KEVIN CONSTANTINE NÉVJEGYE
Nemzetisége: amerikai
Született: 1958. december 27., International Falls, Minnesota
Posztja játékosként: kapus
NHL-draft: 9/154. (1978, Montreal Canadiens)
Klubjai játékosként: International Falls High (amerikai/USHS, 1976–1977), Rensselaer Polytech (amerikai/NCAA, 1977–1980)
Csapatai edzőként: North Iowa Huskies (amerikai/USHL, 1985–1986), Northwood School (amerikai/USHS, 1986–1987), Rochester Mustangs (amerikai/USHL, 1987–1988), Kalamazoo Wings (amerikai/IHL, 1988–1991 – másodedző), amerikai juniorválogatott (1988–1991 – másodedző), Kansas City Blades (amerikai/IHL, 1991–1993), San Jose Sharks (amerikai/NHL, 1993–1996), Calgary Flames (kanadai/NHL, 1996–1997), Pittsburgh Penguins (amerikai/NHL, 1997–1999), Pittsburgh Forge (amerikai/NAHL, 2001, 2002–2003), New Jersey Devils (amerikai/NHL, 2002), Everett Silvertips (amerikai/WHL, 2003–2007, 2013–2017), Houston Aeros (amerikai/AHL, 2007–2010), Angers (francia, 2010), Ambri-Piotta (svájci, 2010–2012; 2012–2013 – szaktanácsadó), Temjung Killer Whales (dél-koreai, 2018–2020), Unia Oswiecim (lengyel, 2020–2021)
Legjobb eredményei edzőként: IHL-bajnok (1992)
NHL-mérlege edzőként. Alapszakasz: 377 mérkőzés, 161 győzelem, 61 döntetlen, 5 ráadásos vereség, 150 vereség. Rájátszás: 21 győzelem, 29 vereség, 39.8%-os továbbjutási ráta
Egyéni díjai, elismerései: az Év edzője az IHL-ben (1992), az Év edzője (Jack Adams)-díj jelöltje az NHL-ben (1994), az amerikai szövetség kitüntetettje (1994), az Év edzője a WHL-ben (2004)
A KERET IS KÉSZ FÉLIG
Vitathatatlanul kritikus pozíciót töltött be a Fehérvár a vezetőedző megnevezésével, de a játékoskeret is alakul, hiszen a legutóbbi idény játékosainak fele hosszabbított, és aláírt a MAC HKB Újbudától érkező Terbócs István is. A távozók rubrikájába egyelőre csak az amerikai Colton Hargrove került: a szélső Csehországba igazolt.
Az osztrák központú ICEHL a 2021–2022-es évadtól 14 csapatosra bővül, csatlakozik az olasz (dél tiroli) Pustertal/Val Pusteria, és visszatér a cseh Orli Znojmo, valamint a szlovén Olimpija Ljubljana. A megnőtt mezőny miatt átalakul a lebonyolítás: a szeptember 17-én kezdődő alapszakasz 52 fordulósra nő, középszakasz nem lesz, helyette a 7–10. helyezettek vívnak két győzelemig tartó „wild card”-kört. A negyeddöntőtől négy győzelemig tartanak a párharcok.
HYDRO FEHÉRVÁR AV19 2021–2022
Aláírt szerződéssel rendelkezők. Kapus (1): Kornakker Dániel. Hátvédek (5): Tim Campbell, Paul Geiger (mindkettő kanadai), Horváth Milán, Stipsicz Bence, Szabó Bence. Csatárok (8): Bartalis István, Hári János, Mihály Ákos, Andrew Sarauer, Terbócs István, Toni Kähkönen (finn), Anze Kuralt (szlovén), Alex Petan (kanadai-olasz)
ICEHL 2021–2022
A mezőny: Bolzano, Pustertal (olaszok), Bratislava (szlovák), Dornbirn, Graz, Innsbruck, Klagenfurt, Linz, Salzburg, Vienna, Villach (osztrákok), FEHÉRVÁR, Ljubljana (szlovén), Znojmo (cseh)

 

2021.05.21 23:50:14

Jégkorong S. TÓTH JÁNOS

ALAPVONAL. A szálak itt egymásba fonódnak: ami jó a régióban élőknek, hasznára van a helyi jégkorongsportnak is.

2021.05.10 22:38:48

Jégkorong SZŰCS ANDRÁS

NS-VÉLEMÉNY. Ezért is kellene megbecsülni például egy MK-hétvégét.

2021.05.02 23:46:41

Jégkorong S. TÓTH JÁNOS

ALAPVONAL. A Visegrádi négyek kooperációjában is egyre erősödik a Kassa–Miskolc hokitengely jelentősége.

2021.04.25 11:26:22

Jégkorong SZŰCS ANDRÁS

Gordie Howe 41 éves rekordját megdöntve lett a liga legtöbb alapszakaszmeccsét játszó hokisa.

2021.03.30 23:50:04

Jégkorong S. TÓTH JÁNOS

ALAPVONAL. Nyílt titok, a sportágon belül a többség nem tippelt nagy jövőt a kísérletnek, jó előre a pofozógép szerepét vészjósolták a Vasas jégkorongcsapatának.