Itt van Amerika
BODNÁR ZALÁN 2018.01.12 23:56 Frissítve: 2018.01.13 00:37

A vajákos – Bodnár Zalán publicisztikája

Az összes profi ligát beleszámítva az ezredforduló utáni amerikai sportélet toronymagasan legsikeresebb csapata az NFL-ben jelenleg is címvédő New England Patriots: a Bill Belichick vezetőedző, Tom Brady irányító páros 2001-es összeállása óta a csapat öt Super Bowlt nyert, hét nagydöntőt és tizenegy főcsoportdöntőt játszott. Mindezt olyan ligában, amely – a draftrendszer, a fizetési sapka, a nehezített menetrend és sok egyéb gátló tényező révén – mesterségesen törekszik a siker fenntarthatatlanságára. A vetélytársak másfél évtizede kétségbeesetten keresik a receptet arra, hogyan lehetne a földdel egyenlővé tenni a „dinasztiát", hogy az amerikai sportnyelv kifejezésével éljünk.

A foxborough-i csapat most is toronymagas favoritként, az alapszakasz győzteséhez illő magabiztossággal várhatná, hogy magyar idő szerint vasárnap hajnalban számára is elkezdődjön a rájátszás a Tennessee Titans ellen, ám kiderült, hogy a mélyben olyan vihar tombol, amely alapjaiban rengetheti meg a korszakos sikercsapatot. Miközben mindenki kívülről igyekezett ostromolni a falakat, a káoszt belülről hozta egy már-már misztikus alak, egy titokzatos figura, akiről eddig szinte semmit sem lehetett hallani, és aki már nem biztos, hogy vissza tudja tuszkolni a palackba a kiszabadult szellemet.

Az ESPN néhány nappal a rájátszás előtt (mikor máskor...) közölt egy, a Patriots-táborban nagy riadalmat keltő cikket, mely szerint megtört a „szentháromság" egysége, és hosszú hetek óta szinte beszélő viszonyban sincs egymással a sikercsapatot megteremtő három kultikus figura, Robert Kraft tulajdonos, Belichick, az edzőgéniusz és minden idők egyik legjobb irányítója, Tom Brady. Sokan vitatják, hogy valójában melyikük érdeme elsősorban a sok diadal, és most meglepő módon olyan alak került előtérbe, aki azt állítja: egyiküké sem, hanem az övé. Ő Alex Guerrero, Brady személyi trénere, életviteli tanácsadója és bizalmasa. Nagyjából az egyetlen ember, akit a sztárirányító közel enged magához. Bizarr módon a problémák forrása éppen az, hogy Brady 41. évét taposva nemhogy még mindig jó, de jobban játszik, mint 25 esztendősen: nem kopik az ereje, nem látszik rajta fáradtság, és az emberi szervezetet végletekig igénybe vevő ligában, amelyben átlagban 3.6 év jut egy játékosnak, ő már 16 esztendeje húzza az igát, és 2008-as térdszalagszakadása óta egyszer sem sérült meg.

Eddig mindenki Brady sportszerű életvitelében látta a korát meghazudtoló irányító fittségének okát, ám Guerrero állítja: mindez neki köszönhető. Márpedig az említett férfiú közönséges vajákos, javasember, szélhámos, aki kínai orvoslásból diplomázott egy azóta már bezárt intézményben, csalásért pénzbüntetést fizetett, mivel rákot, AIDS-et, Alzheimert és agyrázkódást állítólag gyógyító csodapirulákat forgalmazott, és az orvosok által kinevetett olyan blőd tanairól igyekszik meggyőzni a világot, mint például az, hogy ha sokat iszol, nem égsz le a napon, vagy hogy egy bizonyos módszerével képes az izmokat ütésállóvá tenni. Nevethetnénk rajta, de ő bizonyítéknak elénk tárja Bradyt, a fizikai csodát, aki 40 évesen még mindig a legjobbja a világ egyik legkeményebb sportjának. Afféle Raszputyin-szerű figura, aki úgy az ujja köré csavarta Bradyt, mint az orosz történelem regényes alakja a cárevics betegségének tüneti kezelése révén a végóráit élő Romanov-házat. Mindezt persze jól kitalált üzleti projekt keretében: évekkel ezelőtt közösen megalakították a TB12-t, az irányító monogramjára és mezszámára utaló céget, amely jó pénzért edzésterveket, dietetikai és életvezetési tanácsokat árul, az egészet pedig Brady eredményei hitelesítik. Guerrero közben – mint Raszputyin – egyre arcátlanabb lett, bejárt a taktikai értekezletekre, ott volt a meccsek idején a kispadon Brady közelében, közös repülőn utazott a csapattal. Belichick mester egy ideig tűrte, mert úgy látta, hogy jót tesz a játékosnak, ezáltal a csapatnak is. Ám a kártékony folyamatot már nem lehetett visszafordítani. Szép lassan gyakorlattá vált, hogy többen nem szóltak kisebb-nagyobb sérülésükről, fájdalmukról a klub orvosi stábjának, hanem Guerreróhoz mentek masszázst, ilyen-olyan kenceficét, gyógyírt kérni a bajaikra. Még akkor is, amikor látták, hogy nem segít semmit. A Patriotshoz kerülő újoncok – akik immár azt a korosztályt képviselik, amely alsó általános iskolásként még a tévében nézte Brady első Super Bowl-győzelmét, és akik szinte tegezni sem merik az irányítót – pedig szinte már kötelességünknek érezték, hogy a csapat orvosai helyett a vajákosnál gyógyíttassák magukat. Már ez súrlódáshoz vezetett a korszakos edző és a korszakos játékos között, ám a vihart végül egy csereirányító ügye robbantotta ki. Jimmy Garoppolót három éve választotta ki a Patriots Brady utódjának, de eddig természetesen csak a padot koptathatta, miközben várta, hogy eljöjjön az ő ideje. Brady azonban csak nem akart kopni, tehetséges cseréjével pedig tenni kellett valamit, hiszen négy év után lejár az újoncszerződése, szabadon igazolható válik, és a piacon nyomban lecsapnak rá, tehát csak egy vagyonért tartható meg. A valós képességeiből viszont még semmi sem derült ki, ugyanakkor a Brady, Guerrero párost egyre inkább frusztrálta, hogy kimondva-kimondatlanul arra várt, hogy a klasszis helyébe lépjen. Brady nyomást helyezett a vezetőségre, hogy küldje el Garoppolót, Guerrero pedig közölte, hogy felesleges tartogatni, mert Brady legalább 45 éves koráig pályára lép, ami igencsak istenkísértésnek hangzik. Belichick viszont foggal-körömmel ragaszkodott volna a tartalékhoz is, mert úgy gondolta, csiszolatlan gyémántra lelt, aki a világsztár visszavonulása után talán újabb másfél évtizedig a csúcson tarthatja a csapatot. Kiderült, hogy az edző a nyáron ebben a helyzetben azt tervezte, inkább a korosodó Bradyt cseréli el San Franciscóba, gyerekkori kedvenc csapatához, de erről meg a tulajdonos nem akart hallani, aki ötödik fiaként szereti az irányítót. A TB12-művek pedig összezárt a fiatal „trónkövetelő" előtt: amikor Garoppolo (akinek – hogy még több csavar kerüljön a történetbe – ugyanaz az ügynöke, mint Bradynek) egy kisebb sérüléssel Guerreróhoz fordult, a mágus nem engedte be az intézményébe. A vihar kitört, Belichick pedig előbb a csapat repülőgépéről parancsolta le, majd a Patriots létesítményeiből is kitiltotta a vajákost.

A helyzet feloldásaként a tulajdonossal folytatott többórás heves vita után az idényközi átigazolási határidő utolsó napján Belichick a fiatal irányítót cserélte el San Franciscóba, és csúnyán berágott a főnökre, mert megszegte a köztük lévő egyezséget, amihez másfél évtizede tartják magukat a felek, tudniillik, hogy Kraft úr a szakmai döntésekbe nem szól bele. A lapok azt is megszellőztették, hogy a nyugdíjhoz szintén közel álló 65 éves tréner elhagyja a franchise-t, és a mély válságban lévő New York Giants vezetését veszi át. A szurkolók azon álma, hogy az eddig remek kapcsolatban lévő Belichick, Brady páros egy újabb Lombardi-trófeával, kéz a kézben vonul vissza örök Patriótaként, szertefoszlani tetszik. A vihar persze még így is elkerülhető lett volna, ha Garoppolóról kiderül, hogy csak átlagos irányító, ám az addig egy győzelemmel és tíz vereséggel álló San Francisco vele mind az öt meccsét megnyerte, ő pedig parádésan játszott...

Hogy tényleg baj van, jelzi, az érintettek nem cáfolták a csapattal egyébként évek óta ellenséges ESPN cikkében foglaltakat, csupán megerősítették: mindez nem lesz kihatással a csapat playoffszereplésére. Eddig minden botrány csak még erősebbé tette a Patriotsot, lehet, hogy most sem volt jó ötlet megcibálni az oroszlán bajszát, de ha a Titans elleni vasárnap hajnali meccsen megremegnek a kezek-lábak, akkor tudjuk az okát.

Ha a kitiltott Guerrero-Raszputyin már kimondta az átkot, könnyen lehet, hogy a dinasztia órái meg vannak számlálva.

A Nemzeti Sport digitális formában - az e-újságért kattintson ide!

2018.01.17 08:30:39

Amerikai sportok GOBODICS TAMÁS (KEZDO5.HU)

Nem hibázott a Denver és a Portland saját közönsége előtt.

2018.01.16 09:23:12

Amerikai sportok HEGEDŰS RÓBERT, GOBODICS TAMÁS (KEZDO5.HU)

A Houston a Clipperstől, a Spurs a Hawkstól, a Raptors a Sixerstől kapott ki.

NBA
2018.01.15 07:55:50

Amerikai sportok GOBODICS TAMÁS (KEZDO5.HU)

Sorozatban hetedszer nyert a Heat • A Portland sem volt akadály a Minnesotának.

2018.01.11 16:21:26

Amerikai sportok nemzetisport.hu

A Mátrix üzemmódban játszó futó, az emberhegy, egy gyászoló védő, és a radír.

2018.01.14 09:58:42

Amerikai sportok GOBODICS TAMÁS (KEZDO5.HU)

Csaknem 30 pontos hátrányból jött vissza a Raptors • Túlórát nyert a Lakers és a Wizards.